We met people from all over the world and we made dreams with them.

Global Startup Youth and the Global Entrepreneurship Summit  came to an end and we came back home with unique experiences and new ideas for a future filled with optimism!

The GSY event, which was organised for the first time in the world in Malaysia with the initiative of Dash Dhakshinamoorthy, founder of StartupMalaysia.org, gathered 500 young people from all over the world in a celebration and wider discussion, regarding entrepreneurship and its potential to create a better world. As Dhakshinamoorthy said, his objective was “to gather 500 dreamers to light up the world”. The event was co-sponsored by the Ministry of Finance of Malaysia and the US State Department.

Within 5 days we had the chance to meet energetic youth from all over the world, who either already had their own startup, or intended to create their own business in the future. The Global Startup Youth family also included a 12 year old coder from India!

We kicked off the first day with the first introductions and getting to know each other through a number of ice-breaking activities. We soon found out that we had been divided into groups of 10. The groups included people of different background and orientation and our task was to create a mobile application that would solve a global problem in the following sectors: health, education, women empowerment and environment. Our time was limited to less than 36 hours. Within this time frame we had to exchange ideas, to decide on an idea that inspired the whole group, to draft a business plan, to find sponsors and move on to the coding part!

Despite the fact that many participants had travelled from the other side of the world and bypassing the cultural differences and the time restriction, all groups worked incessantly with excitement and enthusiasm and they managed to successfully pitch their idea in front of the judges, creating friendships and bonds and highlighting the importance of collaboration on a global level. Cultural differences were minimal compared to the common qualities that united us, like optimism, ingenuity and willingness to cooperate.

Each group had its own mentor from the area of entrepreneurship and while we worked on our idea in the amazing room with the colourful bean bags, we had the opportunity to listen to important people from the world of startups, like Roger Dickey, creator of Mafia Wars and Fishville (Zynga) and Christina Brodbeck, member of the founding team of YouTube. The organizers of UP Global SW, who also participated in the event, provided useful advice and support throughout the event.

After 3 days of work and 3 nights of exploring the city J and with only a few hours of sleep, the excitement was widespread and everyone (or almost everyone!) was ready for the Global Entrepreneurship Summit. Obama was replaced by the US Secretary of State, John Kerry and we watched the videotaped message of the President of the United States, just like in films http://www.youtube.com/watch?v=whRGICUC6TY. Among the participants of the Summit, there were important people like Jonathan Ortmans, President of the Global Entrepreneurship Week and Tony Fernandes, founder of Air Asia.

One of the most interesting moments during the Summit was our informal conversation with Zeenat Rahman, John Kerry’s Special Adviser for Global Youth Issues, regarding the possibilities of promotion of entrepreneurship and networking globally and locally, always taking into account the particularities of each country. The proposal of Thanos Kafkalidis with regard to the role of embassies as institutions that can promote entrepreneurship through collaborations with embassies of other countries was an important point, along with Yourtranslator’s intervention with regard to the organization of targeted events on entrepreneurship in separate sectors.

The week we spent in Malaysia made us realize that the dynamics of young people around the world can make a difference and this is a lesson for Greece as well. As the President of the Federation of Hellenic Associations of Young Entrepreneurs (OESYNE), Andreas Stefanidis mentioned: “ … entrepreneurship is not the creation of simple commercial activities, but of people who consider the result and the creativity of their actions, people who either have their own businesses, or work in the private or in the public sector. In Greece, we have to stop thinking about what is not possible and collaborate together to make our dreams come true!”. The unfortunate economic situation and the unemployment that plague our country can be faced with action, optimism, perseverance and the development of innovative business ideas, always within the context of global networks.

We would like to thank all the participants, though we did not have the pleasure to meet them all, the organizers who went out of their way to help us and make sure we had a pleasant stay, always with a smile on their face, and everyone in Malaysia for the excellent hospitality!

Aliki Anagnosti

Co-founder, translator and project manager at yourtranslator.gr


Το Yourtranslator.gr  στη Μαλαισία

5 ημέρες – περισσότερες από 105 χώρες !

Γνωρίσαμε νέους από κάθε άκρη της γης και ονειρευτήκαμε μαζί τους.

Το Global Startup Youth και η Παγκόσμια Διάσκεψη Επιχειρηματικότητας ολοκληρώθηκαν και εμείς επιστρέψαμε στη βάση μας γεμάτοι μοναδικές εμπειρίες και νέες ιδέες για ένα μέλλον γεμάτο αισιοδοξία!

Η εκδήλωση αυτή, που διοργανώθηκε για πρώτη φορά στον κόσμο στη Μαλαισία με πρωτοβουλία του Dash Dhakshinamoorthy, ιδρυτή του StartupMalaysia.org, συγκέντρωσε 500 νέους από όλο τον κόσμο σε μια γιορτή και ευρύτερη συζήτηση γύρω από την επιχειρηματικότητα και τη δυναμική της να αλλάξει τον κόσμο προς το καλύτερο. Όπως δήλωσε και ο Dhakshinamoorthy, στόχος του ήταν «να συγκεντρώσει 500 ονειροπόλους για να φωτίσουν όλο τον κόσμο». Η εκδήλωση συγχρηματοδοτήθηκε από το Υπουργείο Οικονομικών της Μαλαισίας και το Υπουργείο Εξωτερικών των ΗΠΑ.

Μέσα σε 5 μόνο ημέρες είχαμε την τύχη να γνωρίσουμε δραστήριους νέους από όλο τον κόσμο, οι οποίοι είτε είχαν ήδη τα δικά τους startup, είτε σκόπευαν να δημιουργήσουν τις δικές τους επιχειρήσεις στο μέλλον. Ανάμεσα στην οικογένεια του Global Startup Youth και ένας 12χρονος Ινδός με γνώσεις προγραμματισμού!

Η πρώτη μέρα λοιπόν ξεκίνησε με τις απαραίτητες συστάσεις και γνωριμίες μέσα από μια σειρά ασκήσεων  για «χαλάρωση». Δεν αργήσαμε λοιπόν να μάθουμε ότι είχαμε χωριστεί σε ομάδες των 10 ατόμων, διαφορετικού υπόβαθρου και προσανατολισμού ο καθένας, με στόχο την δημιουργία μιας εφαρμογής για το κινητό που θα έδινε λύση σε κάποιο παγκόσμιο πρόβλημα στους τομείς της υγείας, της εκπαίδευσης, της χειραφέτησης των γυναικών και του περιβάλλοντος. Ο χρόνος μας περιοριζόταν σε κάτι λιγότερο από 36 ώρες. Μέσα σε αυτό το διάστημα έπρεπε να ανταλλάξουμε ιδέες, να καταλήξουμε σε κάτι που εκφράζει όλη την ομάδα, να φτιάξουμε business plan, να βρούμε χορηγούς και να περάσουμε στο στάδιο της δημιουργίας λογισμικού!

Παρά το γεγονός ότι πολλοί συμμετέχοντες είχαν ταξιδέψει από την άλλη άκρη του κόσμου και παρόλες τις πολιτισμικές διαφορές και τον περιορισμό του χρόνου, όλες οι ομάδες δούλεψαν ασταμάτητα με κέφι και ενθουσιασμό και κατάφεραν να παρουσιάσουν επιτυχώς την ιδέα τους στους κριτές, δημιουργώντας φιλίες και δεσμούς και αναδεικνύοντας τη σημασία της συνεργασίας σε παγκόσμιο επίπεδο. Οι πολιτισμικές διαφορές ήταν μηδαμινές μπροστά στα κοινά χαρακτηριστικά που μας ένωναν, όπως η αισιοδοξία, η ευρηματικότητα και η διάθεση συνεργασίας.

Kάθε ομάδα είχε τον δικό της μέντορα από το χώρο της επιχειρηματικότητας και όσο δουλεύαμε την ιδέα μας στην υπέροχη αίθουσα με τα πολύχρωμα πουφ, είχαμε την ευκαιρία να ακούσουμε σημαντικές προσωπικότητες στο χώρο των startup, όπως ο Roger Dickey, δημιουργός του Mafia Wars και του Fishville (Zynga) και η Christina Brodbeck, μέλος της ιδρυτικής ομάδας του YouTube. Σημαντικό ρόλο στην παροχή συμβουλών και υποστήριξης έπαιξαν και οι διοργανωτές του UP Global SW, που συμμετείχαν επίσης στην εκδήλωση.

Μετά από 3 ημέρες δουλειάς και 3 νύχτες εξερεύνησης της πόλης J και με ελάχιστες ώρες ύπνου, το κέφι εξακολουθούσε να είναι αμέριστο και όλοι (ή σχεδόν όλοι!) ήταν έτοιμοι για την Παγκόσμια Διάσκεψη Επιχειρηματικότητας. Τον Ομπάμα αντικατέστησε ο υπουργός εξωτερικών των ΗΠΑ, John Kerry ενώ ακούσαμε το μήνυμα από τον πρόεδρο της Αμερικής μαγνητοσκοπημένο, όπως στην αμερικάνικες ταινίες http://www.youtube.com/watch?v=whRGICUC6TY. Ανάμεσα στους συμμετέχοντες της Διάσκεψης ήταν σημαντικές προσωπικότητες του χώρου όπως ο Jonathan Ortmans, Πρόεδρος της Παγκόσμιας Εβδομάδας Επιχειρηματικότητας και ο Tony Fernandes, ιδρυτής της Air Asia.

Από τις πιο ωραίες στιγμές της Διάσκεψης, η άτυπη κουβέντα μας με την Zeenat Rahman, Ειδική Σύμβουλο του John Kerry για θέματα Νεότητας, για τις δυνατότητες προώθησης της επιχειρηματικότητας αλλά και δικτύωσης σε παγκόσμιο αλλά και σε τοπικό επίπεδο, λαμβάνοντας πάντα υπόψη τις ιδιαιτερότητες κάθε χώρας. Σημαντική και η πρόταση του Θάνου Καυκαλίδη σχετικά με τον ρόλο των πρεσβειών ως φορέων προώθησης της επιχειρηματικότητας μέσα από συνεργασίες με πρεσβείες άλλων χωρών αλλά και η παρέμβαση του Yourtranslator σχετικά με τη διοργάνωση στοχευμένων εκδηλώσεων σχετικά με την επιχειρηματικότητα σε ξεχωριστούς τομείς.

Η βδομάδα που περάσαμε στη Μαλαισία μας έκανε να συνειδητοποιήσουμε ότι η δυναμική των νέων σε παγκόσμιο επίπεδο μπορεί να κάνει τη διαφορά και αυτό είναι ένα μάθημα και για την Ελλάδα. Όπως ανέφερε και ο Πρόεδρος της Ομοσπονδίας Ελληνικών Συνδέσμων Νέων Επιχειρηματιών (ΟΕΣΥΝΕ), Ανδρέας Στεφανίδης: « … η επιχειρηματικότητα δεν είναι η δημιουργία απλών εμπορικών δραστηριοτήτων, αλλά ανθρώπων που σκέπτονται το αποτέλεσμα και τη δημιουργικότητα των πράξεων τους, είτε έχουν τις δικές τους επιχειρήσεις, είτε δουλεύουν στον ιδιωτικό είτε στο δημόσιο τομέα. Θα πρέπει να ξεχάσουμε και στην Ελλάδα το τι δεν γίνεται και όλοι μαζί να ενωθούμε και να κάνουμε αυτά που μπορούμε πραγματικότητα! ». Η ατυχής οικονομική συγκυρία και η ανεργία που μαστίζουν τη χώρα μας μπορούν να αντιμετωπιστούν με δράση, αισιοδοξία, επιμονή και με την ανάπτυξη καινοτόμων επιχειρηματικών ιδεών, πάντα στα πλαίσια της δικτύωσης σε παγκόσμιο επίπεδο.

Ευχαριστούμε όλους τους συμμετέχοντες, παρότι δεν είχαμε τη χαρά να τους γνωρίσουμε όλους, τους διοργανωτές  που έκαναν τα πάντα για να μας βοηθήσουν και να εξασφαλίσουν μια ευχάριστη διαμονή για όλους, πάντα με το χαμόγελο στο στόμα, και τη Μαλαισία για την άψογη φιλοξενία!

Η ηλεκτρονική υπηρεσία μετάφρασης Yourtranslator.gr θα συμμετάσχει στο Global Startup Youth (GSY) (http://globalstartupyouth.org/) που θα λάβει χώρα στις 8-11 Οκτωβρίου στην πρωτεύουσα της Μαλαισίας, Κουάλα Λουμπούρ.

Με πάνω από 1000 αιτήσεις παγκοσμίως, μόνο 250 νέοι από 90 χώρες επελέγησαν από την κριτική επιτροπή και θα έχουν την ευκαιρία να γνωρίσουν άλλους 250 νέους από τη Μαλαισία στο πλαίσιο της εκδήλωσης.

Tο GSY είναι ένα εκπαιδευτικό τριήμερο γεμάτο δράση, ένταση και προκλήσεις. Οι νέοι θα έχουν μια μοναδική ευκαιρία για δικτύωση και δημιουργία γνωριμιών όχι μόνο με νέους από όλο τον κόσμο αλλά και με άλλους επιχειρηματίες και συμβούλους startup.

Το GSY αποτελεί παράλληλη εκδήλωση της 4ης Παγκόσμιας Διάσκεψης Επιχειρηματικότητας (GES) (http://www.geskualalumpur2013.org/) που θα λάβει χώρα στις 11 και 12 Οκτωβρίου. Ο Πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών, Μπαράκ Ομπάμα αναμένεται να εκφωνήσει την εναρκτήρια ομιλία στο GES.

Το Yourtranslator.gr είναι μια υπηρεσία μετάφρασης αποκλειστικά σε ηλεκτρονική βάση, η οποία καλύπτει τις περισσότερες ευρωπαϊκές και ασιατικές γλώσσες. Παρότι διαθέτει συνεργάτες από όλο τον κόσμο, θα είναι η πρώτη φορά που συμμετέχει σε ένα γεγονός τέτοιας εμβέλειας εκπροσωπώντας την Ελλάδα σε παγκόσμιο επίπεδο. Μπορείτε να διαβάσετε περισσότερα στο άρθρο μας εδώ.

Πέρα απο την Αλίκη Αναγνώστη που θα εκπροσωπήσει το Yourtranslator, η ελληνική αντιπροσωπεία θα αποτελείται από τον Ανδρέα Στεφανίδη, Πρόεδρο της Ομοσπονδίας Ελληνικών Συνδέσμων Νέων Επιχειρηματιών (ΟΕΣΥΝΕ),  η οποία αποτελεί από το 2008 τον φορέα οικοδεσπότη της Παγκόσμιας Εβδομάδας Επιχειρηματικότητας στην Ελλάδα και από τον Θάνο Καυκαλίδη, μέλος της Ακαδημίας Επιχειρηματικότητας.

Την πρώτη φορά που πήγα στη Σαντορίνη επισκεπτόμουν φίλους και τις επόμενες φορές … Κινέζους!

Με την πρώτη ματιά μαγεύεσαι από το απόκοσμο τοπίο, από τους μοναδικούς γεωλογικούς σχηματισμούς που δημιουργούν ξεχωριστές εικόνες για τον επισκέπτη. Περπατώντας στα κεντρικά σημεία του νησιού, συναντάς παντού Κινέζους τουρίστες. Θα αναρωτιέστε τι γυρεύουν τόσοι Κινέζοι στην μακρινή Σαντορίνη. Αναμφίβολα, η φήμη του νησιού είναι διεθνούς εμβέλειας και η «βιομηχανία γάμου» που έχει δημιουργηθεί στο νησί είναι τεράστια. Αλλά πώς κατάφερε αυτή η φήμη να φτάσει σε ένα τόσο μακρινό και «εξωτικό» μέρος όπως η Κίνα και μάλιστα να προσελκύει χιλιάδες επισκέπτες από αυτή τη χώρα;

Η απάντηση είναι περίπλοκη. Παρότι ο γάμος στην Κίνα δεν έχει θρησκευτική βαρύτητα ούτε εμπορική σημασία, τα τελευταία χρόνια, χάρη στους ταχύτατους ρυθμούς ανάπτυξης της χώρας αλλά και στην επικείμενη έλευση της παγκοσμιοποίησης, για πολλά ζευγάρια στην Κίνα ο γάμος και το γαμήλιο ταξίδι σε ένα τόσο πολυδιαφημισμένο μέρος όπως η Σαντορίνη είναι όνειρο ζωής. Έχοντας ανοίξει τις πόρτες της στον έξω κόσμο μόλις στα τέλη της δεκαετίας του ’70, η Κίνα είναι παγιδευμένη σε έναν «αγώνα εκδυτικοποίησης» και πασχίζει να ασπαστεί οτιδήποτε Δυτικό, πολλές φορές και άκριτα. Η πολύπαθη ιστορία της Κίνας και το μέγεθος του πληθυσμού της είχε βυθίσει το λαό της σε μεγάλη φτώχεια. Οι σημερινοί ταχύτατοι ρυθμοί ανάπτυξης έχουν δημιουργήσει μία μεγάλη μεσαία και ανώτερη τάξη οι οποίες βιάζονται να γευτούν τους καρπούς των κόπων τους και να προσφέρουν τα πάντα στη νέα γενιά. Υπάρχει όμως κι άλλη εξήγηση.

Όπως είχε πει και ο Νίκος Καζαντζάκης, «εάν ξύσεις έναν Κινέζο θα βρεις από κάτω έναν Έλληνα και εάν ξύσεις έναν Έλληνα θα βρεις έναν Κινέζο». Πέραν της μακράς ιστορίας των δύο αρχαίων πολιτισμών, οι πολιτισμικές ομοιότητες που έχουμε με τον λαό της Κίνας είναι παρά πολλές. Η Κινεζική κοινωνία είναι αρκετά παραδοσιακή όπως και η Ελληνική (τουλάχιστον πριν από λίγα χρόνια). Οι γυναίκες παντρεύονται σε μικρή ηλικία και ο γάμος είναι ένα πολύ σημαντικό γεγονός όχι μόνο για το ζευγάρι αλλά και για όλη την οικογένεια. Οι Κινέζοι γονείς, όπως και οι Έλληνες γονείς, θέλουν να προσφέρουν τα πάντα στα παιδιά τους και ειδικά μετά από την εφαρμογή της περίφημης «πολιτικής του ενός παιδιού» το 1979 η οποία στόχευε στον έλεγχο του πληθυσμού. Συχνά λοιπόν, το γαμήλιο αυτό ταξίδι στη Σαντορίνη και ο γάμος είναι δώρο των γονιών στο ζευγάρι. Αυτές τις φορές ακολουθούν και εκείνοι το ζευγάρι.

Σημαντικό μέρος αυτού του ταξιδιού αποτελεί η φωτογράφηση του ζευγαριού. Η νύφη φέρνει από την Κίνα πολλά εντυπωσιακά φορέματα με τα οποία σχεδιάζει να ποζάρει στον φωτογραφικό φακό με φόντο την εντυπωσιακή Οία ή τα Φηρά και τις απόκρημνες πλαγιές της μαγευτικής Σαντορίνης. Η φωτογράφηση αυτή γίνεται από επαγγελματίες φωτογράφους και περιλαμβάνει μακιγιάζ και κόμμωση. Η νύφη κάνει συνήθως μεγάλη προετοιμασία στην Κίνα προβάροντας τα διαφορετικά φορέματα αλλά και το μακιγιάζ και την κόμμωση μέχρι να βρει κάτι που θα την ικανοποιεί εκατό τοις εκατό. Όλο το ταξίδι περιστρέφεται γύρω από αυτή τη φωτογράφηση η οποία συχνά θεωρείται και πιο σημαντική από τον ίδιο το γάμο! Όταν το ζευγάρι επιστρέφει στη χώρα του, δένει τις φωτογραφίες σε ένα πολυτελές φώτο άλμπουμ και το επιδεικνύει με περηφάνια στους φίλους και την οικογένεια. Οι γαμήλιες φωτογραφίες είναι μεγάλη υπόθεση στην Κίνα, είναι σύμβολο κοινωνικής θέσης και πόσο μάλλον αν έχουν φόντο ένα τόσο μακρινό (άρα ακριβό), και πανέμορφο μέρος όπως η Σαντορίνη.

Δυστυχώς πολλές φορές αυτές οι φωτογραφίες γίνονται αυτοσκοπός. Τα ταξιδιωτικά πακέτα περιλαμβάνουν συνήθως κι ένα τουρ του νησιού και πολλές φορές τις υπηρεσίες ενός διερμηνέα-ξεναγού. Με αυτόν τον τρόπο γεφυρώνεται το χάσμα της γλώσσας το οποίο είναι τεράστιο. Ελάχιστοι Κινέζοι μιλάνε Αγγλικά, κι ειδικά εάν πρόκειται για τους γονείς του ζευγαριού, σχεδόν ποτέ. Οι ερωτήσεις τους επικεντρώνονται περισσότερο στο οργανωτικό κομμάτι του ταξιδιού (γάμος, φωτογράφηση) αλλά είναι συχνά και προσωπικές, πάντα με φιλική διάθεση και μία δόση περιέργειας. Άλλωστε δεν πρέπει να ξεχνάμε ότι παρότι υπάρχουν ομοιότητες ανάμεσα στους δύο λαούς, δεν παύουν να υπάρχουν και τεράστιες διαφορές οι οποίες κάνουν εντύπωση στους Κινέζους ταξιδιώτες, οι οποίοι κάποιες φορές δεν έχουν ταξιδέψει εκτός της χώρας τους πριν από αυτό το ταξίδι.

Δε θα κρύψω ότι μπήκα στη διαδικασία να συγκρίνω τις δικές μου ταξιδιωτικές πρακτικές και του περιβάλλοντός μου με αυτές των Κινέζων ταξιδιωτών που συνάντησα και στην αρχή δυσκολεύτηκα να καταλάβω. Η αλήθεια είναι ότι μετά από πολλά χρόνια φτώχειας, η Κίνα ανήκει πλέον στο σύνολο των σύγχρονων καταναλωτικών κοινωνιών και ίσως χρειάζεται κάποιο χρόνο ώστε να προσαρμοστεί σε αυτή τη νέα τάξη πραγμάτων.