On March 3, Yourtranslator attended the presentation of China Import Food Mall in Athens, an event organised by the Hellenic-Chinese Chamber of Commerce. China Import Food Mall owns malls in a number of central Chinese cities, which can serve as exhibition centres for Greek companies active in the export of food and beverages. This initiative is an ideal opportunity for Greek products to find their way into Chinese malls, gain recognition by consumers and sell at very low financial risk, creating added value and offering many incentives to participating Greek companies. Representatives of this initiative in Greece will be Diexodos Techniki and Sinotrading & Operations, both members of the Hellenic-Chinese Chamber of Commerce. 
Στις 3 Μαρτίου το Yourtranslator, εξετάζοντας πιθανότητες συνεργασίας, παρέστη στην παρουσίαση του China Import Food Mall, τα εμπορικά κέντρα του οποίου βρίσκονται σε κεντρικές κινεζικές πόλεις και προσφέρονται για τις ελληνικές εξαγωγικές επιχειρήσεις τροφίμων και ποτών ως μόνιμα εκθεσιακά κέντρα. Η εν λόγω πρωτοβουλία αποτελεί μια πρώτης τάξεως ευκαιρία να τοποθετηθούν τα ελληνικά προϊόντα στα ράφια των κινεζικών Malls, να γίνουν γνωστά στο ευρύτερο καταναλωτικό κοινό και να πουληθούν με το χαμηλότερο οικονομικό ρίσκο, με προστιθέμενη αξία αλλά και με πολλά κίνητρα προς τις ελληνικές επιχειρήσεις ώστε να συμμετέχουν.Την εκπροσώπηση της εν λόγω δράσης έχουν αναλάβει για την Ελλάδα και τα ελληνικά προϊόντα οι εταιρείες – μέλη του Ελληνοκινεζικού Επιμελητηρίου – «Διέξοδος Τεχνική» και «Sinotrading & Οperations». 

On the 31st of October, the team of Yourtranslator attended Shaping our common future, the event organised by the Panhellenic Association of Professional Translators Graduates of the Ionian University (PEEMPIP) in collaboration with FIT Europe, with the support of the European Commission’s Directorate-General for Translation. This full-day event took place at Technopolis in Athens, bringing together professional translators from both Greece and other European countries, who exchanged their views and experiences regarding some of the industry’s hot potatoes: automatic translation, fair pricing for translation services, professional rights for translators in various countries and CAT tools available in the market.

The event started with a series of workshops for registered attendees, touching upon the following issues: translation tools and processes used by the European Commission’s Directorate-General for Translation (Panagiotis Alevantis), an overview of the most popular CAT tools in the market (Renate Dockhorn), advertising methods, visibility for professional translators and the use of social media (Cristiana Coblis and Popie Matsouka) and, last but not least, a discussion on pricing methods for translation services opened by Dimitra Stafylia, President of PEEMPIP, and Chris Durban, translator and author.

In the afternoon, the event was open to the public. The issues discussed were mostly the different problems translators are faced with in various European countries and the steps taken by translators’ associations or representative organisations in response to them.  The first speech was given by Dimitra Stafylia, who mentioned the actions taken by PEEMPIP with the aim of securing the professional rights of translators in Greece. Geoffrey Buckingham, President of APCI (Association of Police and Court Interpreters) in the United Kingdom, took the floor next to describe the problems caused by the outsourcing of court interpreting services to a single company in the UK, as well as their consequences on justice and on the reliability of the country’s judicial system.

Robert Ensor, President of NGTV (Netherlands Association of Interpreters and Translators), provided an overview of the status of freelance translators in the Netherlands. He explained that, although collective agreements are prohibited by EU legislation as a detriment to competition, Dutch law allows for the conclusion of such agreements provided that they serve to protect the rights of salaried employees who work in the same sector. The final speech on the subject of professional rights was given by Anastasia Pilotou, President of PANUTI (Pancyprian Union of Graduate Translators and Interpreters), who described the long and painful dispute between the Union and the Cypriot state regarding the recognition of fundamental professional rights for its members.

The evening came to a close with an engaging speech by Chris Durban, who addressed a different subject, focusing on specialisation as the secret to professional success. Mrs Durban, author of The prosperous translator and of Translation, Getting it Right, a buyer’s guide to sourcing and using translation services published by ATA, shared her advice on how to find the “good clients”, i.e. clients who recognise and realise the importance of a high-quality translation and are willing to invest in the right services to cover their needs.

Some of the gloomiest conclusions one could draw from the event concern issues that have been repeatedly discussed in the past: the fragmentation of the translation industry, both in Greece and among the members of the EU, the devaluation of professional translators and their skills are, unfortunately, still a thorn in our side. Nevertheless, as rightly highlighted by Mrs Durban in her speech, many of these problems concern the “bottom” segment of the market for translation services, which focuses on the production of large volumes in the lowest possible prices. Therefore, by going after “good clients”, aiming higher and acquiring the right specialisation, translators can still prosper in today’s market.

Finally, perhaps the most crucial message of the event was that together we can reach goals we could never hope to achieve individually. By participating in unions and associations, not only do we gain visibility and enhance our reliability, but we also join our voice to the ones of our colleagues who are most likely facing similar problems. To borrow PEEMPIP’s motto, we can be stronger together!



Shaping our common future: ποιο είναι τελικά το κοινό μας μέλλον και πώς μπορούμε να το διαμορφώσουμε;

Στις 31 Οκτωβρίου η ομάδα του Yourtranslator παρακολούθησε την εκδήλωση Shaping our common future που διοργανώθηκε από την Πανελλήνια Ένωση Επαγγελματιών Μεταφραστών Πτυχιούχων Ιονίου Πανεπιστημίου (ΠΕΕΜΠΙΠ) σε συνεργασία με την FIT Europe και με την υποστήριξη της Γενικής Διεύθυνσης Μετάφρασης της ΕΕ. Η ολοήμερη εκδήλωση πραγματοποιήθηκε στον χώρο της Τεχνόπολης στην Αθήνα και συγκέντρωσε επαγγελματίες μεταφραστές τόσο από την Ελλάδα όσο και από άλλες χώρες της Ευρώπης, που αντάλλαξαν απόψεις και εμπειρίες σχετικά με φλέγοντα θέματα του κλάδου, όπως η μηχανική μετάφραση, η δίκαιη τιμολόγηση των μεταφραστικών υπηρεσιών, τα επαγγελματικά δικαιώματα των μεταφραστών σε διάφορες χώρες και τα κυριότερα μεταφραστικά εργαλεία  της αγοράς.

Η εκδήλωση ξεκίνησε με μια σειρά κλειστών σεμιναρίων, όπου συζητήθηκαν τα μεταφραστικά εργαλεία και οι διαδικασίες που χρησιμοποιεί η Γενική Διεύθυνση Μετάφρασης της ΕΕ (Παναγιώτης Αλεβαντής), τα δημοφιλέστερα μεταφραστικά εργαλεία της αγοράς (Renate Dockhorn), κάποιες μέθοδοι διαφήμισης και προβολής για τους επαγγελματίες μεταφραστές και η χρήση των μέσων κοινωνικής δικτύωσης (Cristiana Coblis και Πόπη Ματσούκα) και τέλος κάποιες μέθοδοι τιμολόγησης των μεταφραστικών υπηρεσιών, με δύο εισηγήσεις από τη Δήμητρα Σταφυλιά, πρόεδρο της ΠΕΕΜΠΙΠ, και την Chris Durban, μεταφράστρια και συγγραφέα.

Το απόγευμα η εκδήλωση ήταν ανοιχτή για το κοινό. Τα ζητήματα που εξετάστηκαν αφορούσαν κυρίως προβλήματα που αντιμετωπίζουν οι μεταφραστές σε διάφορες ευρωπαϊκές χώρες και τα βήματα που λαμβάνουν οι σύλλογοι ή οι ενώσεις εκπροσώπησής τους για να τα αντιμετωπίσουν.  Τη συζήτηση ξεκίνησε η Δήμητρα Σταφυλιά, η οποία αναφέρθηκε στις ενέργειες που λαμβάνονται από την ΠΕΕΜΠΙΠ για την εξασφάλιση των επαγγελματικών δικαιωμάτων των μεταφραστών στην Ελλάδα. Στη συνέχεια τη σκυτάλη έλαβε ο Geoffrey Buckingham, Πρόεδρος της APCI (Association of Police and Court Interpreters) στο Ηνωμένο Βασίλειο, ο οποίος περιέγραψε ενδελεχώς τα προβλήματα που έχουν δημιουργηθεί στη χώρα του λόγω της ανάθεσης των δικαστικών διερμηνειών σε μία εταιρεία και τις επακόλουθες συνέπειες για τον τομέα της δικαιοσύνης και την αξιοπιστία των δικαστικών υπηρεσιών στη χώρα.

Ακολούθησε η ομιλία του Robert Ensor, προέδρου της NGTV (Netherlands Association of Interpreters and Translators), ο οποίος ανέλυσε το καθεστώς των ελεύθερων επαγγελματιών μεταφραστών στις Κάτω Χώρες, αναφέροντας ότι ενώ οι συλλογικές συμβάσεις απαγορεύονται βάσει της ευρωπαϊκής νομοθεσίας, ο νόμος προβλέπει τη δυνατότητα σύναψής τους εφόσον με αυτόν τον τρόπο προστατεύονται τα δικαιώματα μισθωτών εργαζομένων που απασχολούνται στον ίδιο τομέα. Τελευταία μίλησε για το θέμα των επαγγελματικών δικαιωμάτων η Αναστασία Πιλότου, πρόεδρος της ΠΕΠΤΥΜΕΔΙ (Παγκύπρια Ένωση Πτυχιούχων Μεταφραστών και Διερμηνέων), η οποία περιέγραψε την μακρά και επίπονη διαμάχη της Ένωσης με το κυπριακό κράτος στην προσπάθειά της να εξασφαλίσει τα θεμελιώδη επαγγελματικά δικαιώματα για τα μέλη της.

Η εκδήλωση έκλεισε με μια ομιλία της Chris Durban, η οποία απέκλινε από τη θεματολογία των προηγούμενων ομιλιών και επικεντρώθηκε στη σημασία της εξειδίκευσης ως μυστικού για την επαγγελματική επιτυχία. Η κα Durban, συγγραφέας του βιβλίου The prosperous translator και του οδηγού αγοράς μεταφραστικών υπηρεσιών Translation, Getting it Right που εκδόθηκε από την ATA,  έδωσε συμβουλές στους παριστάμενους για την εξεύρεση «καλών πελατών», δηλαδή των πελατών που αναγνωρίζουν και αντιλαμβάνονται τη σημασία μιας ποιοτικής μετάφρασης και προτίθενται να επενδύσουν για να αποκτήσουν τις κατάλληλες υπηρεσίες για την κάλυψη των αναγκών τους.

Κάποια από τα δυσάρεστα συμπεράσματα που προέκυψαν από την εκδήλωση ήταν αυτά που έχουν συζητηθεί πολλάκις στο παρελθόν: ο κατακερματισμός του μεταφραστικού κλάδου, τόσο εντός της χώρας όσο και μεταξύ των χωρών της ΕΕ, η υπονόμευση των επαγγελματιών μεταφραστών και η απαξίωση των δεξιοτήτων μας δυστυχώς εξακολουθούν να αποτελούν πραγματικότητα. Ωστόσο, όπως επισήμανε και η κα Durban στην ομιλία της, πολλά από αυτά τα προβλήματα αφορούν κυρίως το «κατώτατο» τμήμα της αγοράς μεταφραστικών υπηρεσιών, που βασίζεται στην παραγωγή τεράστιων όγκων στις χαμηλότερες δυνατές τιμές. Γι’ αυτό, κυνηγώντας τους «καλούς πελάτες», στοχεύοντας ψηλότερα και μεριμνώντας για την απόκτηση της κατάλληλης εξειδίκευσης, ένας μεταφραστής μπορεί να ευημερήσει στη σημερινή αγορά.

Τέλος, ίσως το βασικότερο μήνυμα της εκδήλωσης ήταν ότι μαζί μπορούμε να καταφέρουμε ό,τι ο καθένας μόνος του δεν θα μπορούσε ποτέ να επιτύχει. Η συμμετοχή σε ενώσεις και συλλόγους, πέραν του ότι μας παρέχει περισσότερες δυνατότητες προβολής και μεγαλύτερη αξιοπιστία, μας βοηθά να ενώσουμε τη φωνή μας με αυτές άλλων συναδέλφων που αντιμετωπίζουν τα ίδια προβλήματα με εμάς. Όπως δηλώνει άλλωστε και η ΠΕΕΜΠΙΠ, we can be stronger together!




How dangerous can our continuous exposure to low quality of writing be and to what extent can machine translation really help us?

How important is organisation in the life of a freelancer?

Direct clients or translation agencies? Is the customer always right?

How are translation rates calculated?

The above-mentioned questions, along with many other questions and reflections, were addressed at IAPTI’s (International Association of Professional Translators and Interpreters) 2nd International Conference, held on 21 and 22 September in Athens. Two days filled with interesting meetings with colleagues from all over the world and information regarding the developments in our sector seen from an international angle. 

So let’s talk about some of the most interesting parts of the conference. Kevin Lossner, known as the CAT tool guru, referred to the extensive use of machine (pseudo) translation, as he calls it, and talked about the dangers that may lie in machine translation post-editing. Without being opposed to its use, he observed that continuous exposure of a translator to writing of low quality may influence his/her judgment to such a point that he or she might not be able to distinguish between what is linguistically correct and what is not. For more information visit Kevin Lossner’s blog: http://www.translationtribulations.com/  

After that, we listened to Gary Smith’s speech about a freelancer’s relationship with his or her clients, touching upon volume and pricing issues from an interesting angle. He suggested that the first days of the New Year is the most suitable period for a freelancer to increase his/her rates (New year-new prices) and he argued that the volume of a project should not be conducive to quoting a “better” price for the customer because it requires greater engagement from the freelancer, while there is always the chance that he/she will reject other projects with better pricing due to lack of time during that particular period. Some food for thought for Greek translators… 

Valeria Aliperta, known to most of us, and an expert on branding issues, talked about the importance of choosing the right logo and stressed the fact that freelancers should see themselves as businesses and allocate the essential time and resources to properly promote and advertize themselves.

Afterwards, Rose Newell talked about the growth of cross-cultural translation, a process during which the translator is asked to function more as a writer. The charge for this particular service, offered as a kind of specialized translation, is of course much higher than the charge for simple translation as it requires a lot more time and extra skills. Finally, we had the chance to listen to Nikos Sarantakos talking about the difficulty of translating loanwords or false friends. 

This Conference was a great chance for us to meet colleagues from Greece and abroad and analyze our sector’s common practices and strategies on a global level. We also realized that whereas our reality in Greece is quite different from the reality of most of our colleagues in other countries (pricing, collaboration terms etc), a lot of the problems we are all facing are ultimately the same.


* IAPTI (International Association of Professional Translators and Interpreters) was founded in 2009 in Argentina aiming to promote ethical practices in the field of translation and interpreting and deal with problems of the field on a global level.  


Οι εντυπώσεις του Yourtranslator.gr από το 2ο Διεθνές Συνέδριο της IAPTI

Πόσο επικίνδυνη μπορεί να γίνει η διαρκής έκθεση σε κείμενα χαμηλής γλωσσικής ποιότητας και πόσο πραγματικά μπορεί να μας «βοηθήσει» η μηχανική μετάφραση;

Πόσο σημαντική είναι η οργάνωση στη ζωή ενός freelancer;

Άμεσοι πελάτες ή μεταφραστικά γραφεία; Ο πελάτης έχει πάντα δίκιο;

Τι είναι αυτό που διαμορφώνει τις τιμές της μετάφρασης;

Αυτά και άλλα πολλά ερωτήματα και προβληματισμοί απαντήθηκαν στο 2ο Διεθνές Συνέδριο της IAPTI*(International Association of Professional Translators and Interpreters) που πραγματοποιήθηκε στις 21 & 22 Σεπτεμβρίου στην Αθήνα. Δυο μέρες γεμάτες ενδιαφέρουσες γνωριμίες με συναδέλφους από όλο τον κόσμο αλλά και πληροφορίες σχετικά με τις εξελίξεις του κλάδου μας μέσα από ένα διεθνές πρίσμα. 

Ας δούμε λοιπόν κάποια από τα πιο ενδιαφέροντα σημεία. Ο Kevin Lossner, γνωστός και ως ο γκουρού των CAT tools, μίλησε σχετικά με την εκτεταμένη χρήση της μηχανικής (ψευδο) μετάφρασης, όπως την ονομάζει χαρακτηριστικά, και αναφέρθηκε στους κινδύνους που μπορεί να κρύβει η επιμέλεια της μηχανικής μετάφρασης (post-editing). Χωρίς να είναι αντίθετος στη χρήση της, παρατήρησε ότι η διαρκής έκθεση του μεταφραστή σε κείμενα χαμηλής γλωσσικής ποιότητας κινδυνεύει να επηρεάσει την κρίση του σε τέτοιο σημείο που να μην αντιλαμβάνεται τι είναι γλωσσικά δόκιμο και σωστό και τι όχι. Περισσότερες πληροφορίες θα βρείτε στο ιστολόγιό του στον ακόλουθο σύνδεσμο: http://www.translationtribulations.com/ 

Στη συνέχεια παρακολουθήσαμε την ομιλία του Gary Smith o οποίoς αναφέρθηκε στη σχέση του  freelancer με τον πελάτη και μίλησε για θέματα όγκου και τιμών από μια ενδιαφέρουσα οπτική. Συγκεκριμένα, πρότεινε την περίοδο της Πρωτοχρονιάς ως την καταλληλότερη περίοδο για την αύξηση των τιμών ενός freelancer (Νέο έτος-νέες τιμές) και υποστήριξε ότι ο όγκος του έργου δεν θα έπρεπε να παίζει ρόλο στη διαμόρφωση «καλύτερης» τιμής για τον πελάτη διότι προϋποθέτει δέσμευση από μέρους μας, ενώ υπάρχει το ενδεχόμενο να απορρίψουμε άλλες δουλειές με καλύτερη τιμή λόγω έλλειψης χρόνου τη συγκεκριμένη περίοδο. Food for thought λοιπόν για τους Έλληνες μεταφραστές…

Η γνωστή στους περισσότερους, Valeria Aliperta, ειδική σε θέματα εμπορικής επωνυμίας (branding) μίλησε για τη σημασία του λογότυπου και τόνισε ότι ο κάθε freelancer θα πρέπει να αντιμετωπίζει τον εαυτό του σαν επιχείρηση και να αφιερώνει τον απαραίτητο χρόνο αλλά και τους πόρους προκειμένου να προωθήσει και να προβάλει τον εαυτό του σωστά.

Στη συνέχεια, η Rose Newell μίλησε για την άνοδο της διαπολιτισμικής μετάφρασης κατά την οποία ο μεταφραστής καλείται να λειτουργήσει περισσότερο ως συγγραφέας. Η συγκεκριμένη υπηρεσία, η οποία προσφέρεται ως ένα είδος εξειδικευμένης μετάφρασης, χρεώνεται φυσικά αρκετά περισσότερο από την απλή μετάφραση, καθώς απαιτεί πολύ περισσότερο χρόνο αλλά και δεξιότητες. 

Τέλος, είχαμε τη χαρά να ακούσουμε από κοντά τον κύριο Νίκο Σαραντάκο ο οποίος μίλησε για τις παγίδες που μπορούν να κρύβουν οι λέξεις-δάνεια ή οι ψευδόφιλες λέξεις κατά τη διαδικασία της μετάφρασης.

Το Συνέδριο αυτό ήταν μια καλή ευκαιρία να έρθουμε σε επαφή με συναδέλφους μας από την Ελλάδα και από το εξωτερικό αλλά και να εξετάσουμε κοινές πρακτικές και στρατηγικές παγκόσμιας εμβέλειας σε σχέση με τον κλάδο μας. Γεγονός είναι ότι παρότι η πραγματικότητά μας στην Ελλάδα είναι αρκετά διαφορετική από αυτή των περισσότερων συναδέλφων μας σε άλλες χώρες (τιμές, όροι συνεργασίας κτλ.), ωστόσο, πολλά από τα προβλήματα που αντιμετωπίζουμε όλοι είναι τα ίδια.


* Η ΙΑΡΤΙ (Διεθνής Ένωση Επαγγελματιών Μεταφραστών και Διερμηνέων) ιδρύθηκε το 2009 στην Αργεντινή στοχεύοντας στην προώθηση ηθικών πρακτικών στους τομείς της μετάφρασης και της διερμηνείας και στην αντιμετώπιση των προβλημάτων που αντιμετωπίζει ο κλάδος σε παγκόσμια κλίμακα.